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乳酸菌って何?~乳酸菌の持つ力~

 乳酸菌は健康に良いというイメージがあると思います。しかし、漠然としたイメージで実際はどんな効果を得られるかあまり知らないという方も多いのではないでしょうか。今回の記事では乳酸菌とは何なのかという点から乳酸菌が持つ力について簡単にですが解説していきたいと思います。意外に知らない乳酸菌の持つ効果を知っていただけたらと思います。

そもそも乳酸菌とは何?

 乳酸菌は糖分を分解して乳酸を作る菌の事を指します。乳酸は脳神経系にとって重要なエネルギー源で、体の疲労を回復してくれる効果もある物質です。よって乳酸を作る乳酸菌は体にとって重要な物質なることがわかります。

乳酸菌がたくさん取れる食べ物

 乳酸菌がたくさん取れる食品としてまず思い浮かぶのは乳製品であるヨーグルトや牛乳、チーズなどですね。これらにはたくさんの乳酸菌が含まれています。また、発酵食品にもたくさん含まれていることが知られています。味噌、キムチ、ぬか漬けなどですね。キムチは以外にも乳酸菌がたくさん含まれており、ヨーグルトと同じくらい含まれています。

乳酸菌が体に与えてくれるメリット

 乳酸菌が体に及ぼす良い影響についてまとめていきます。まず代表的なものとしては便秘の改善ではないでしょうか。
乳酸菌は善玉菌であり腸で活動します。便秘時の腸内はアルカリ性に偏っています。それを改善してくれる働きをするのが乳酸菌で、乳酸菌が増えていくことによって腸内が酸性になり、腸内環境を整ええてくれるため、腸内環境が改善され便秘の改善につながります。
 また、乳酸菌には免疫力を高めてくれる効果も期待できます。免疫力を高めることで外部から入って来るウイルスや細菌から体を守ってくれます。全身の免疫細胞は腸に集中しています。これは知らない人も多いのではないでしょうか。乳酸菌で免疫細胞を活性化させ免疫力を高めることで病気しにくい丈夫な体を作る事ができます。数年前、インフルエンザ予防に効くと話題になり、ヨーグルトがスーパーなどでも売り切れになるという現象が起きましたが、これは腸が免疫力を高める重要器官だからだったのですね。
 3つ目にアレルギー疾患にも有効であるということがわかっています。アトピー性皮膚炎は原因が特定されていない疾患ですが、乳酸菌の一種であるLGG菌というものが有効であると言われています。フィンランド大学で行われた研究ではアトピー性皮膚炎発症率を半分以下にまで下げる事ができたという結果が出ています。
 さらに、乳酸菌は妊婦にとって効果的な働きをしてくれます。妊婦は便秘になりやすいと言われており、便秘解消の助けになります。また、冷え性にも効果的で冷え性を改善しやすくなる体づくりを行ってくれます。そして一番大きいメリットは元気な赤ちゃんを産む事ができるという点です。胎児のアレルギーは妊娠中のお母さんの食事に影響を受けるという研究結果も出ており、妊娠中の食事が大切です。そこで、乳酸菌を多くとることで、生まれてくる赤ちゃんがアレルギーに対して強い元気な赤ちゃんになる可能性が高いということです。ここでひとつ注意点があります。それは過剰に摂取することです。乳酸菌飲料など乳酸菌が多く含まれる食品は高カロリーのものが多いです。いくら効果が高いからと言って過剰に摂取してしまうと、肥満体型になり赤ちゃんに影響が出てしまう可能性もあるため要注意です。出産を控えた妊婦にも効果的な乳酸菌は適度な量を取ることをお勧めします。

効果的な乳酸菌の取り方は?

 よく広告で腸まで生きて届く乳酸菌というキャッチコピーを見ると思います。乳酸菌は腸内で活動するため、腸まで生きた状態で届いたほうが効果的だと言えます。しかし、乳酸菌は胃酸に弱いという弱点があり、生きたまま腸に届くのが難しいです。そんな乳酸菌を生きたまま腸に届く可能性を高める取り方をいくつか紹介していきたいと思います。
 まず一つ目に食後に乳酸菌を取ることです。先ほど書いたように乳酸菌は胃酸に弱いです。胃酸はおなかが空いているときのほうが働きは強いですから、食前よりも食後のほうが働きは弱まっています。よって、食後に乳酸菌を取ったほうが腸まで届く可能性が高くなるという事です。この観点から言えば朝一番にヨーグルトや牛乳を取るよりも、朝食後のほうが有効的だと言えますね。
 2つ目に納豆と一緒に取るというものがあります。納豆にもある程度乳酸菌は含まれていますが、納豆と一緒に乳酸菌を含む食品を取るほうが効果的です。それは納豆に含まれる納豆菌が乳酸菌を生きたまま腸に届ける助けになるという特徴があるからです。よく、納豆キムチが合うと聞きますが、これは味だけではなくて栄養的にも理に適った食べ方なんですね。どうせなら効果的に乳酸菌を摂取したほうが良いですね。簡単なことなので実践してみましょう。

 以上簡単にですが、乳酸菌は何か、乳酸菌の持つ力、乳酸菌の効果的な取り方について説明してきました。ここで紹介した以外にもたくさんのメリットがあります。毎日の食生活に乳酸菌を取れる食品を加えて、健康的な体作りをしていきましょう。

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