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聞いてびっくり!!あなたの知らないトマトの秘密

冷蔵庫の中に当たり前のように置かれているトマト。そのアクセントのある酸味は今世界中の料理に利用され、愛されています。しかし、そんなトマトについてあなたはどれ程知っていますか。実は南米が原産地であることをご存知でしたでしょうか。トマトに関して突き詰めていくとびっくりする事実がたくさん出て来ます。今回はそんなトマトの知られざる真実について紹介していきます。

トマトはもともと観賞用の植物だった

トマトが日本に入ってきたのは、江戸時代ですが、もともとは鑑賞用の植物でした。当時のトマトは有毒だと信じられ、食用だと認められていませんでした。長年の研究と議論の末、やっと今のように食用トマトが世界中で栽培されるようになったのです。

トマトの実はみんな同じ方向を向く

トマトの茎は四角の形をしており、1つの辺に一つずつ枝を伸ばしています。枝は茎を中心にらせん状にに生えております。「葉」、「葉」、「葉」、「トマト」の周期でらせん状に伸びていくので、常にトマトは同じ方向に実を付けます。これを利用して、トマト農家はトマトの実をより日が当たる方向にする工夫をしています。

トマトはもともと地面を這う植物だった

トマト農家の3メートル以上するビニールハウスを見ると、とても想像がつかないと思いますが、トマトはもともと地面を這う植物でした。地面から茎を伸ばし、ある程度の長さになると、茎の先が地面に垂れさがります。茎の先が地面に触れると、再びそこから根を生やし、新たな芽を生やします。これを繰り返し、地面を這うように成長していきます。一度機会があれば実験してみたいですね。

ここまで紹介しましたのは、トマトに関する単なるうん蓄に過ぎませんが、以下にお話しするのは、実生活にも役に立つトマトの驚くべき性質です。

トマトに含まれる栄養素「リコピン」が凄い

トマトに含まれる栄養素、リコピン。トマトの赤い色はリコピンによるものです。イタリアの諺で「トマトが赤くなると医者が青くなる」というものがあります。リコピンを採りさえすれば、医者いらずの健康な体が手に入るそうです。スーパー等でトマトを買う場合は、できるだけ赤いトマトを選びましょう。以下にリコピンの効果についてお話をしていきます。

リコピンはニキビ・肌荒れ予防になる

トマトに含まれるリコピンという栄養素は、ニキビ・肌荒れ予防に非常に効果的だと言われております。リコピンはコレステロール値を下げ、血行を良くする効果があるそうです。トマトを食べることによって、サラサラの血液を手にすることができます。それによりニキビ・肌荒れの解消につながっていくのです。

リコピンはダイエットにも効果的

サラサラの血液を手に入れると、代謝が良くなります。つまりダイエットにも効果的だということです。また、リコピンは血糖値を下げる役割もあるので、これも代謝を高めるのに効果的です。

リコピンは便秘解消に効果的

コレステロール値と血糖値を下げるというのは、便秘解消にもつながります。また、トマトに含まれるビタミンA、ビタミンC、ビタミンE、カリウム、水溶性食物繊維も便通に非常に効果的だと言われております。お腹の調子を良くすることは免疫力の改善につながります。トマトを食べることで、体全体の調子を整えることができるのです。

リコピンはアンチエイジングにも効果的

リコピンはアンチエイジングにも非常に効果的です。リコピンは、老化の原因となっている活性酸素を除去する性質があります。これがアンチエイジングにつながるのです。それだけでなく、活性酸素の除去はがん予防にもつながると言われております。

つまり「健康・美容のためにはトマトを食べればよい」と極論付けそうになりますが、あながち間違いではありません。健康・美容維持の基本となる、お腹の調子を整えることは医者いらずへの第一歩です。当然ですが、くれぐれも採りすぎには注意を・・・

トマト賢い使い方

さて、美容・健康に効果的なトマトを積極的に採ろうかなと思った方。スーパーにトマトを買いに行くと、割と高い値段に驚いてしまうでしょう。料理としては汎用性の高いトマトですが、量に対するコスパは良いとは言い切れません。しかし、リーズナブルな値段でトマトを効率よく使う方法がいくつかあります。以下にトマトの賢い使い方についてお話をしていきましょう。あなたが普段作るトマト料理が劇的に変化することでしょう。

ケチャップ

汎用性が非常に高い調味料。濃縮されたトマト成分を安値で買うことができます。トマトペーストを使う料理は、これ一つで事足りる場合が多くあります。安く簡単にトマト料理を作ることができます。

トマト缶

節約通御用達の人気食材。トマトの豊富な栄養素を余すことなく含み、料理にも便利で、さらに保存も効きます。値段もかなり安いので、かなり評判です。

トマトジュース

純粋にトマトの成分を安く大量に採りたい場合、トマトジュースを飲むとよいでしょう。トマトの酸味がジュースのイメージと合わない間は慣れが必要ですが、慣れてきますと美味しく飲むことができます。

まとめ

トマトはなんとなく体に良いというのは生活の中で度々耳に挟んでいたと思います。トマトジュースの缶等に書かれている「サラサラの血液」をただ漠然と「体に良いんだな」で流していませんでしたか。「サラサラの血液」は美容・健康面でかなりの効果を発揮します。調べてみると実は凄かったトマト。食用トマトを世界中に広め、効率の良い栽培方法を確立した先人達の偉業にはとても感謝です。

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