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ミニトマト栽培のすすめ~プランターでできる!家庭菜園~

ミニトマト栽培のすすめ

苗を手に入れる

トマトの苗を買って育てる適期は地域によっても異なりますが、だいたい4月~5月なんです。
この時期、園芸店やホームセンターでは、トマト、ミニトマトの苗がたくさん並んでいます。
大きなトマトは、花が咲いて実が出来ても摘果が必要だったり、せっかく実が出来ても尻ぐされ病になったり、雨に当たらないようにカバーをしないと皮が破れて裂果するなど、手間もかかって、初心者にはちょっとハードルが高いのですが、ミニトマトはどなたにでも育てられます。
そしてミニトマトの方が、大きなトマトよりも栄養価が高いんです。日当たりの良い庭がなくても、ベランダの野菜用のプランターでも充分育ちます。元気な苗を選んで育てると、そうそう病虫害に悩まされることはないので、無農薬栽培も簡単に出来ます。そしてミニトマトには、いろいろな種類があります。色も、オレンジ、黄色、黒、ピンクとカラフルです。
野菜ジュースを販売しているメーカーさんが、自社開発の野菜やトマトを販売しているのですが、ちょっと高いけど結構丈夫で育てやすいし、おいしいんですよ(宣伝ではありません)。
本当にフルーツみたいに甘いフルーツミニトマトの苗も、スーパーやデパートのミニトマトのお値段を思うと、かなりお手ごろです。ひとつ300円くらいの苗を上手に育てると、ひと夏でミニトマトを100個以上収穫できるからです。2,3本の苗を植えて順調に育てると、無農薬有機栽培のミニトマトが、最盛期には毎日、ボールにいっぱい収穫できるのです。

それに、苗を植えてみるとわかりますが、毎日様子を見て、表面が乾いたら水やりをします。黄色い花が咲いて赤ちゃんのような小さな実が出来て大きくなる、2週間に一度肥料をあげて、脇芽をとって、虫をとって、病気かなと思う葉っぱも早めにとって、ぐんぐん伸びた茎を紐で結んであげてと、ペット感覚で一喜一憂しつつ、可愛がって育てている自分に気が付きます。
すくすく育つ植物を見るのは、とても楽しいです。植物も愛情に応えてくれて、リコピン、ベータカロチンだけではない元気がもらえるんです。そして、かわいくて食べるのがもったいないと思う暇がないほど実るので、赤くなったものから次々と収穫しておいしくいただきましょう。

必要な道具、あったらいいもの

外へ出て土を触るのがちょっと、虫が怖い、という方には、百均の使い捨てナイロン手袋をして、その上からガーデニング手袋または、ゴム手袋での二重装備をおすすめします。庭用のジーンズとか作業着も用意しましょう。これで完全武装です。
最初から必要なものをそろえるのが、とおっしゃる方は、百均で何でもそろっています。
揃えるものは、野菜用の深いプランターか鉢、鉢底用の石、花と野菜用の土、園芸用の支柱とネットなど、そしてトマト用の化成肥料または有機肥料です。そして、ミニトマトの苗の側に、ハーブのバジルやパセリ、ネギなどを一緒に植えるのをお勧めします。
トマトの側にバジルやパセリやネギ類を植えると、トマトの実がおいしくなる、そして苗が元気になるというコンパニオンプランツなんです。もちろん、お料理にも相性抜群です。

トマトの簡単で美味しいお料理

ミニトマトだけをお好きなドレッシングに浸して、しばらく冷蔵庫に入れてマリネしていただくととてもおいしいです。玉ねぎのみじん切りやバジルを加えるともっとおいしくなります。
ミニトマトをそのままか半分に切って、バージンオリーブオイルで炒めて塩コショウしただけでも、とてもおいしいです。
にんにくと赤唐辛子をオリーブオイルで煮るようにじっくり炒めたペペロンチーニに、ミニトマトを入れてそのうえに白ワインを入れてスープの素を加えて煮つめ、塩コショウで味をととのえると、基本のトマトソースが出来ます。ゆでたてのスパゲティーをあえて粉チーズをかけただけでも、十分美味しいです。バジルも忘れずに入れましょう。
真夏の夏バテの時期には、ガスパッチョなんかもとてもおいしく出来ます。
ミニトマトが豊作になって、食べきれない分は、洗ってジップロックに入れて冷凍しておきます。ある程度たまったら、ミートソースやパスタソース、ラタトゥユなどに使います。この場合、解凍せずにそのままフライパンなりお鍋に入れて調理します。冷凍したミニトマトは、生ではなく調理していただきましょう。
毎日、飽きの来ないおいしさで、リコピン摂取が簡単に出来てしまいますよ。

青トマトの活用法

家庭菜園のガイドブックなどでは、トマトは夏野菜となっていて、夏を過ぎると次の野菜を育てるために抜いてしまえと書いてあります。トマトは日本では雪が降ると枯れてしまいますが、熱帯地方では多年草として大きくなる植物なのです。なので、日本でも気候が良ければ、秋になっても元気でどんどん実が出来ます。ただ、11月以降になると青いまま、赤くならない実ばかりになります。ネット検索したところ、青トマトのお料理がたくさん出てきました。
外国ではもちろん、青トマトのお料理はたくさんあります。「フライドグリーントマト」映画の題名にもなったのは、アメリカ南部のお料理だそうです。カナダにもグリーントマトのお料理はあります。
日本の場合、お漬物、粕漬けがおいしいそうです。チヤツネも出来ます。
私は青トマトジャムをお勧めします。トマトとは思えない別のフルーツの味です。
注意することは、あまりに小さくて白っぽい実は、えぐみがあるので入れてはいけないということです。
ジャムの作り方は、まず分量を量っておき、お鍋に入れて焦がさないように煮る、そして青トマトの分量の半分の量の砂糖を入れ、味をみてまた足します。そしてジャムらしいとろみが出るまで焦がさないように煮ると出来上がりです。
熱湯消毒した保存瓶に詰めてプレゼントに、冷めてからジップロックに入れて冷凍にして、食べる分だけ解凍していただくと長く楽しめます。ただ、この青トマトにはリコピン効果は期待できないのはちょっと残念ですが。

まとめ

いかがでしょう、この夏は、楽しいミニトマト栽培とお料理をにチャレンジを考えてくださったでしょうか?
そして今まで、トマトもミニトマトも、単なるお弁当や主菜の彩りとか、サラダの添え物のように思っていらっしゃった方、トマトの価値を見直してくださったでしょうか。そういえばトマトと同じ彩り、添え物の、あのパセリに含まれるビタミンやカリウムなどの栄養と効果もすごいと見直されています。添え物野菜、侮れないですね。ここを読んでくださったみなさんがおいしいトマト、ミニトマトで元気になってくださるととても嬉しいです。

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